15/11/07

PUBLISHED 50 YEARS AGO: SOUTH FROM GRANADA.

In 1954 the German magazine, Der Monat, commissioned Gerald Brenan to write an article about Spain. Rereading his notes and searching through his memories, Brenan realized that he had material for a book and he began South from Granada, the record of his life in the Alpujarra. This gives a slightly different picture from some of the letters that he wrote at the time describing his dissatisfactions, his loneliness and periods of boredom. Every book is an invention and what Brenan did was make a selection of material on looking back at his Alpujarra years. Although he visited Yegen until 1934, he left the village in 1924 and South from Granada was published in 1957. “As one grows older one becomes a different person, inheriting by some strange magic a young man’s memories.” Brenan said. The book was written from the perspectives created by memory and the passage of time.

50 years have passed since the publishing of South from Granada and Yegen has changed completely. There aren’t any ‘Black Marias’ anymore, they are blond and come from Brighton and all the witches have left for ever, probably horrified by the new buildings. The village is motorized; every young man has a car in which he zooms around playing loud techno music. The land is semi-abandoned, only a few patches of tomatoes remain and the harvest is something of the past. There are no dances at night, they have been substituted by the sound of TV, and the young go to the Discos in nearby villages.

Gerald Brenan absorbed and described the old way of life in Yegen with delicacy and perception. South from Granada is an important account of times that have vanished for ever.

Fragmento de un artículo publicado en The Olive Press 01/11/2007

BRENAN ENCUENTRA A SU BOSWELL, LA TAREA DEL BIÓGRAFO

A partir de la experiencia acumulada en la traducción de El castillo interior, la biografía de Gerald Brenan escrita por Johathan Gathorne-Hardy que publicó El Aleph en 2003, Miguel Martínez-Lage desglosa la trascendencia de la biografía misma como género esencial en la literatura y el hecho de que esta biografía sea consustancial al conocimiento de la obra de Gerald Brenan. La defensa de la biografía en general, con especial hincapié en dos ejemplos como son la de Lytton Strachey y la de Samuel Johnson, sin olvidar mención de los riesgos que toda biografía comporta, conduce a una exploración de la recepción que la biografía de Brenan tuvo en España, su natural lugar de acogida.


Por el traductor "beckettiano" Miguel Martínez -Lage

AL SUR DE GRANADA, AL OESTE DE MÁLAGA

Existen tres referencias geográficas claves en la vida y en la obra de Gerald Brenan. Desde el punto de vista cronológico son: Yegen (Granada), 1920, Churriana (Málaga) 1935, y Alhaurín (también en Málaga) en 1969. En una vida que duraría 93 años, parece innecesario señalar que Málaga y su provincia fueron enclaves lo suficientemente importantes como para dedicarle esta comunicación al papel que jugo en su vida. No sería justo tampoco obviar la importancia que en los primeros años de estancia en España tendrá La Alpujarra. Yegen será el lugar escogido por él para vivir tras licenciarse como capitán, una vez terminada la Gran Guerra. Con su paga de reservista decidirá buscar un lugar económico y tranquilo, donde poder leer los dos mil libros que había traído consigo, cuya lectura serviría para paliar el hecho de no haber ido a la universidad. Málaga, por otro lado, ya en plena madurez, será el lugar escogido para realizar la mayoría de sus obras y para tener sus experiencias más intensas en el campo afectivo y vivencial.

Por Andrés Arenas y Enrique Girón. Traductores y miembros de la Asociación de Investigadores por Gerald Brenan